Правила

Правилами соревнований кудо разрешены практически все приемы борьбы, а также удары руками, ногами, коленями, локтями и головой во все части тела, за исключением спины, горла, затылка и в суставы на излом. В чемпионатах по кудо в Японии разрешены удары в пах при разнице категорий спортсменов более чем 20 единиц. Поединок длится три минуты, в течение которых разрешены два перехода на борьбу в партере (по 30 секунд каждый). В ходе поединка также разрешено неограниченное число раз входить в клинч (захват, цуками), но не более чем на десять секунд. В партере разрешены боковые удары, болевые и удушающие приемы. Добивание в голову сверху запрещено, но обозначение добивания (кимэ) оценивается судьями.

Одной из важнейших особенностей кудо является использование во время поединка защитного шлема — с самого начала это был шлем марки «SuperSafe» (аналогичный тому, который используется в косики-карате), в конце нулевых годов в Японии, а затем и в России обязательным к использованию стал шлем марки «Neo Head Gear». Женщины, дети и юниоры должны использовать кирасу (плотный защитный нагрудник), которая защищает большую часть корпуса, а также имеют право надевать щитки на голень. Все спортсмены должны использовать тонкие войлочные накладки на руки, которые защищают кисть от порезов и сечек при ударе о пластиковую маску шлема, но не гасят силу удара. Вместе с этим, вся защитная амуниция, используемая в поединках на официальных соревнованиях по Кудо должна быть сертифицирована Kudo International Federation. 

Интересным фактом является то, что на соревнованиях всех уровней бойцам запрещается приветствовать друг друга так называемым встречным ударом кулак в кулак. За данные действия оба бойца незамедлительно получают хансоку (предупреждение за нарушение).